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不只是海上闹剧:海盗电台的摇滚革命(三)

2020-06-14

不只是海上闹剧:海盗电台的摇滚革命(三) 

  自由不受法律及政府约束的海盗电台受到英国民众喜爱,但因此成为英国政府亟欲根除的眼中钉。虽然海盗电台在公海上的两种操作模式(停泊船只或设在堡垒)确实都属于合法经营,但英国政府却将两种都界定为非法行为。

  1966年,英国邮政总局局长托尼‧本恩(Anthony Wedgwood Benn)提出法案宣告海盗电台违法,他指称海盗电台「未经授权的佔用频率」以及无线电设备的干扰,将会让其他船只航行陷入危险。而其他的理由,政府则举出海盗电台所引发的纠纷和麻烦,最着名的事件便属「城市电台事件」。

不只是海上闹剧:海盗电台的摇滚革命(三)

  设置在默恩塞尔海上堡垒的城市电台,从1965年开始与卡洛琳电台洽谈一桩合併案。负责交涉的卡洛琳电台董事、退役少校奥利弗‧斯梅德利(Oliver Smedley)与城市电台创办人雷格‧卡尔弗特(Reg Calvert)原本达成协议,由斯梅德利提供新的无线电发射器给城市电台,以换取他们的商业利润。

  但卡尔弗特却发现这台发射器老旧不堪几乎无法使用,于是他告知斯梅德利交易告吹,打算转而与伦敦电台洽谈商业合作,并无视斯梅德利提出支付一万英镑的发射器费用的要求。1966年6月20日,斯梅德利派了一帮工人以取回发射器为由登上了城市电台的堡垒,并阻碍电台运作。当晚,卡尔弗特只身前往斯梅德利的家中理论,要求他叫那帮工人离开堡垒并还回一部份的发射器;双方发生口角接着在屋内扭打,最终斯梅德利拿出手枪并射杀了卡尔弗特。

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  斯梅德利被以谋杀罪逮捕,随后法院以「自我防卫」为由宣判无罪并释放了他。但此事件对原本就已经岌岌可危的海盗电台,无疑是火上加油的行为。英国政府认为海盗电台无牌经营和猖狂的商业行径,势必会引来更多的犯罪分子;此外,海盗电台并未支付版权费用给音乐人或唱片公司,也没有遵守音乐家工会的相关规定。

  「此事之前我们仍有众多群众支持,但卡尔弗特事件则是结束的开始。」强尼‧沃克说道。

不只是海上闹剧:海盗电台的摇滚革命(三)

  1967年,臭名昭彰的《海洋广播犯罪法》(The Marine Broadcasting Offences Act)在议会通过,并于同年8月14日正式生效。该法案虽然不能直接禁止海盗电台在公海广播节目的行为,但它切断了他们的收入和补给来源:法案明定任何受英国法律管辖的人或公司,若以任何方式提供或协助海盗电台都属于刑事罪行。缺乏英国广告商的资金,以及食物和饮用水补给更为困难,许多海盗电台纷纷关闭,唯独卡洛琳电台仍苦撑下去。

  而虽然法案通过了,但政治人物都清楚明白击垮海盗电台是个不得人心的疯狂举动:除非,有其他东西取代它。于是,英国广播公司迫于政府压力,开始规划专门的音乐电台迎合大众需求。他们招募吸收了许多因法案失业的前海盗电台DJ,包括曾经担任卡洛琳电台首播DJ的西蒙‧迪、曾爬上桅杆帮助卡洛琳电台重心广播的托尼‧布雷克本等人。1967年9月30日,英国广播公司的音乐电台正式开播。

不只是海上闹剧:海盗电台的摇滚革命(三)

  强尼‧沃克和罗比‧戴尔是少数禁令实施后仍坚持待在卡洛琳电台的DJ,如果他们回到英国,每个人都面临最多两年监禁和六百英镑罚款的刑责。由于缺乏广告收入,卡洛琳电台持续不到一年也不得不宣布关闭。即使卡洛琳电台后来曾数度复站,但六O年代海盗电台的黄金时期就此宣告落幕。

  强尼‧沃克回想这个时代说道:「Radio 1(BBC所开设的电台)产生了很大的影响力,而且我们(卡洛琳电台)并无法与之竞争。但所有六O年代的乐团和乐迷,都由衷地感激曾经的海盗电台。」

  罗斯可也同意此观点说:「海盗电台曾是举足轻重的新音乐推动者。有些人会说若没有海盗电台,Beatles、Rolling Stones和The Who都没办法达到今天的成就,确实也没人能证明这种说法的对错。」

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